Minimum Impact Caving Code

Hildreth-Werker 02/00, 08/02    werks@worldnet.att.net

 
 

This code of ethics encourages practices that minimize negative impacts to caves. As we learn more about cave environments, we evaluate and redefine caver ethics. This code describes low-impact caving techniques that come from the experiences and contributions of many cavers. Think safety, take care of yourself and your team. Move with stewardship. Avoid damaging aesthetic, cultural, paleontological, geological, hydrological, biological, as well as microbial resources. Cave softly … and leave no trace.

1. Packs, vertical gear, boots, aqua socks, gloves, helmets, and lint-free clothing, should be freshly washed to avoid transfer of microbes from other environments.

2. Use only non-marring/non-marking soles. Soles should not leave marks on cave surfaces. Cave-friendly soles can be either light or dark colored. No heavy waffle-stompers. No black Vibram™ soles. Strike the sole across limestone or concrete to determine whether it is safe for cave surfaces.

3. Use soft or padded cave packs. Avoid hard-edged boxes. Choose gear that is smaller, lighter, and more compact.

4. Always spot each other in fragile areas. Spot the feet, too.

5. Don't disturb bats or other cave dwellers.

6. Many critters and insects make their homes in caves and play active roles in the ecology of cave systems. Look before you step and avoid disturbing habitat.

7. Wear gloves. Check your gloves for mud, dirt, and holes to avoid extra impact.

8. Rather than grabbing handholds along the trail, use a gloved knuckle for balance where possible.

9. Pack in clean gloves for use in pristine sections and for restoration. Powder-free, non-latex surgical gloves are recommended.

10 Carry freshly washed flowstone shoes--lightweight, lint-free, soft-soled aqua-socks or water sports booties. Check and clean mud from flowstone shoes frequently. Take along a plastic bag to carry dirty boots.

11. Know where clean clothes, shoes, and gear are required. To help keep pristine passages clean, avoid wearing general caving attire in these areas. (Tyvek suits for painters or clean rooms pack well and are washable).

12. Avoid isolated pools. Tens of thousands of skin fragments and debris fall from each of our bodies every minute.

13. Do not comb or brush hair in the cave. Avoid scratching hair and skin. Develop caving practices that will reduce the input of organic carbons.

14. No smoking or use of tobacco in caves.

15. Remove all solid and liquid wastes. Carry an emergency pee bottle and burrito kit. Carry urine, feces, spit, vomit, etc. out of the cave.

16. Avoid dropping crumbs and food particles. Eat over a plastic bag. Carry out crumbs and debris. Do not eat on the move.

17. Stay on established trails. Do not impact the cave beyond well-established trails. Sit inside the trails. Be careful not to set packs outside the trails.

18. Always look for and use the most impacted areas when stopping. Photographers and photo gear should also remain within impacted trails.

  1. 19.Rather than retracing footprints and handprints, gently erase and restore.

  2. 20.Move carefully through the entire cave. Move gently through delicate areas. Move slowly enough to avoid kicking up dust.

  3. 21.Don't lean on walls, ceilings, or formations. Don't sit on formations. Touch as little as possible. Use small points of contact for balance rather than dirty open palms.

  4. 22.Be willing to point out unsafe or damaging behavior. It is every caver's responsibility to ensure that cave environments remain as pristine as possible and that every team member is safe.

Ce code d'éthique encourage les pratiques qui minimisent les impacts négatifs sur les cavités. Avec le progrès de nos connaissances, l'éthique du spéléologue évolue. Ce code décrit les techniques à faible impact issues de l'expérience de nombreux spéléologues. Pensez “sécurité“, prenez soin de vous et de votre équipe. Protégez les ressources esthétiques, culturelles, paléontologiques, géologiques, hydrologiques, biologiques, ainsi que microbiennes. Pratiquez la spéléo en souplesse... et ne laissez aucune trace.

  1. 1.Sacs, matériel de progression verticale, bottes, chaussettes néoprène, gants, casque et vêtements non pelucheux, doivent être fraîchement lavés pour éviter le transfert de microorganismes à partir d'autres environnements.

  2. 2.Utilisez exclusivement des semelles qui ne marquent pas les sols, peu importe leur couleur, foncée ou claire. Pas de semelles en Vibram™ noir. Frottez d’abord vos semelles sur du béton ou du calcaire pour vérifier qu’elles soient inoffensives pour les surfaces de la grotte.

  3. 3.Utilisez des sacs souples ou rembourré. Évitez les boites rigides. Choisissez des matériels petits, légers et compacts.

  4. 4.Surveillez toujours vos pas et ceux des autres dans les zones fragiles.

  5. 5.Ne dérangez pas les chauves-souris et les autres hôtes des cavernes.

  6. 6.Beaucoup de bestioles et d’insectes vivent dans les grottes et jouent un rôle actif dans leur écologie. Evitez de les piétiner et de perturber leurs habitats.

  7. 7.Portez des gants. Vérifiez que vos gants se soient pas boueux, sales ou troués pour éviter les sources supplémentaires de contamination.

  8. 8.Plutôt que de saisir à pleine main les prises le long du parcours, comtentez-vous de simples appuis du poing ganté pour maintenir votre  équilibre.

  9. 9.Emportez des gants propres pour les utiliser dans les parties vierges et au moment des repas. Privilégiez les gants chirurgicaux sans latex, non poudrés.

  10. 10. Emmenez des chaussures légères ou des bottillons de plongée fraîchement lavés, non pelucheux, à semelle souple. Prévoyez un sac plastique pour transporter les chaussures sales.

  11. 11.Sachez où porter vêtements, bottes et matériel propres. Pour garder intacts les passages vierges, abandonnez votre combi spéléo. (Les combis pour peintres ou salles blanches sont lavables et peu encombrantes).

  12. 12.Évitez le contact avec les bassins isolés. Nous perdons des dizaines de milliers de fragments de peau et de débris divers à chaque minute.

  13. 13.Ne vous peignez pas sous terre. Évitez de vous gratter. Développez des pratiques qui permettront de limiter l'apport de carbone organique.

  14. 14.Ne fumez pas dans les grottes.

  15. 15.Récupérez tous vos déchets solides et liquides. Ressortez urine, fèces, salive, vomissures, etc. Utilisez pour cela des conteneurs adaptés.

  16. 16.Ne laissez pas tomber de débris de nourriture. Mangez au-dessus d'un sac plastique. Remportez miettes et débris. Ne mangez pas en vous déplaçant.

  17. 17.Restez sur les sentiers. Ne perturbez pas la cavité au-delà des parcours établis. Evitez de poser vos sacs hors des sentiers.

  18. 18.Repérez les zones les plus dégradées pour choisir vos arrêts. Photographes et matériel photo devraient aussi rester sur les endroits déjà touchés.

  19. 19.Plutôt que de renforcer empreintes et traces de mains, effacez les !

  20. 20.Déplacez-vous avec précaution tout au long de la grotte. Parcourez doucement les zones délicates. Allez lentement pour éviter de soulever la poussière.

  21. 21.Ne vous appuyez pas sur les parois, les plafonds ou les concrétions. Ne vous asseyez pas sur les concrétions. Evitez tout contact inutile. Pour garder l’équilibre, réduisez la taille de vos appuis, plutôt que d’appliquer votre paume sale ouverte.

  22. 22.Attirez l’attention sur les comportements dangereux ou préjudiciables. Chaque spéléologue doit s'assurer que les milieux souterrain restent aussi vierge que possible et que chaque équipier agisse sainement.