Partage du matériel et passage en revue du collectif. Bonne nouvelle hier soir : nous avons toutes les autorisations pour la spéléologie. Rebonne nouvelle ce matin nous poserons le camp de base à Ban Vieng. Les objectifs se précisent : http://explo-laos.com/Expeditions/2017-prepa.html .

Charles est arrivé avec Richard. Julien Et Florian aussi. Michel nous a rejoins péniblement avec une journée de retard, arrivé trop tard pour passer le poste frontière.

L’achat de la nourriture et de l’eau occupe la matinée du vendredi. L’équipe de Charles se constitue, ils resteront sur le secteur de Thakhek.

Les biscuits crackers pou notre petit dej’

Du nougat aux cacahuètes !

Des nouilles ! (Dans les cartons)


Et les shaddocks pompent et pompent…

On fait le plein de matelas colorés

Richard un des plongeurs et Tik de Green discovery

Les colliers plastiques sont partagés équitablement

Les rongeurs ont entamé les réserves de noddles… à jeter.

Inventaire du collectif et partage des cordes et des boîtes de maquereaux


Réception des 4×4

L’équipe GB est arrivée à Thakhek, il est tant de préparer l’approvisionnement au marché et de réceptionner les deux 4×4. Le moment du marché est évidement folklorique : crapauds, grenouilles, anguilles et poissons chats au rayon marée, on se rabat sur les fruits et herbes aromatiques. Avec du riz gluant et des noddles on devrait s’en sortir.

Inspection des 4×4, bas de caisse, moteur, roue de secours tout est checké


Friture du Mékong on note le chasse mouche efficace Avec une baguette nouée d’un sac plastique

Nouilles de riz,on préférera des noddles de blé qui se mangent sèches sous terre

Personne n’est entomophage, pourtant le choix est là

Des princes charmants pour les filles de l’expé

 

C’est parti !

Premiers départs : Europe-Bangkok-Nakhon Phanom-Thakhek, 2 jours pour rejoindre notre point de ralliement au pied du massif de Khammouane. Thakhek est une petite bourgade située au bord du Mékong face à la Thaïlande.
On y retrouvera Charlie qui réalise un repérage sur le karst de Khamouanne depuis 3 semaines. Nous avons hâte de savoir ce qu’il a trouvé !
Nous avons 3 jours pour tout préparer sur Thakhek : réceptionner les 4×4, acheter au marché ce qui nous manque, vérifier les autorisations dont nous avons besoin, nous coordonner pour le démarrage, etc. On ne manquera pas de manger nos derniers repas au resto, d’envoyer nos derniers mails et peut-être… de tenter un massage thaï ;-).
4x4 dans le poljé de Ban Vieng, au centre du Khammouanne, K15 - photo Serge Caillaut

4×4 dans le poljé de Ban Vieng, au centre du Khammouanne, K15 – photo Serge Caillaut

Départ de l’équipe Poljé le 25 février de Thakhek pour monter le camp la même journée et attaquer les explorations le lendemain. L’équipe restera 15 jours sur le même site.
L’équipe CM et les plongeurs restent à Thakhek une semaine et œuvreront dans le réseau Houay SaÎ Khoun Dôn, la plus grande cavité laotienne connue à ce jour que nous explorons depuis des années. Il s’agit de peaufiner l’exploration et, notamment de poursuivre les plongées.
L’équipe se déplacera ensuite, vers l’est, pour poursuivre l’exploration du système Cassan-Sbardella. http://www.explo-laos.com/Histoire/Marie_Cassan.html.
Civettes en vente au marché de Thakhek - photo Denis Langlois

Civettes en vente au marché de Thakhek – photo Denis Langlois

Enfin, les deux équipes se rejoindront pour poursuivre une semaine de plus.

En parallèle, l’équipe scientifique début pendant une semaine avec l’équipe CM, puis rejoint l’équipe poljé la seconde semaine.
Enfin, si tout se passe comme prévu… 😉
Car une expé, c’est aussi toujours plein d’imprévus, qu’il faut solutionner… à suivre
Flo

La tension monte

Les dates de départ approchent sérieusement.

Les courriels tous azimuts fusent de toutes parts.

Cela s’active dans les chaumières et les réserves matériel. Qui prend quoi ? Un passage chez le pharmacien, un rappel de vaccin…

On parle évidemment sous. Qui tient les comptes ? Combien, quand et comment paie-t-on ?

Pot-au-feu-de-canard-au-foie-gras-bouillon-epiceQui mange quoi ? J’suis pas difficile mais végétarien, allergique au lait depuis mon sevrage mais ai la bouche qui s’adapte à tous les goulots.Et nous voilà déjà délirant sur des menus gastronomiques de rêve à déguster avant et après les 3-4 semaines de riz-collant qui nous attendent. Quoi que ! On peut quand même se lécher les babines à en tomber le cul par terre avec la cuisine asiatique même quand elle est préparée sur un feu de bois à même le sol par les cuistots locaux. Parole d’expé ! Ah, la bouffe, le nerf de la guerre en expé. Et temps qu’à faire, autant se faire plaisir car bien manger- manger sainement maintient la santé, la forme physique et le moral des troupes! Nous aurons donc une équipe au TOP !

Paraît qu’il n’y a pas de masseuses pour vous réveiller. Pas grave puisque cette jouissance des spas est évidemment bien plus appropriée après l’effort physique et la douche chaude journalière à la sortie de grotte. Aaah !

Allez, ça sent déjà l’expé. 0n est presque partis. Et on rêve déjà de découverte, de l’euphorie d’une jonction avec le réseau… Rêve qui deviendra, nous en sommes persuadés, très prochainement réalité. On vous tiendra informés dès qu’on aura la possibilité de se connecter, ce qui là-bas n’est pas gagné…

JPB

Carte postale de Vientiane

Salut les poteaux,

buddha-parkArrivé au Laos depuis jeudi. Un court séjour à Vientiane, pour rencontrer AVRLaos, notre loueur de voitures, puis discuter avec les dirigeants de Green Discovery (GDL) notre prestataire de service, qui gère les relations avec l’administration Lao et fournit nos cuisiniers-interprètes.
Terry, notre pote américain expatrié, qui, après neuf ans sur place connait tous les méandres de la pensée lao, a été d’un grand soutien. Il connait aussi les meilleurs restaurants de la capitale !
Transfert ensuite à Thakhek, et première réunion impromptue avec Ola, le manager de GDL sur place. Pour l’instant, tout semble baigner : les interdictions d’accès à certaines cavités, cibles très importantes de notre expé, devraient être levées. Je rencontre ce soir le responsable de la Police Touristique, pour lever les dernières incertitudes et préciser les modalités administratives de notre séjour.
A part ça, il fait grand beau, 30°C et je jubile un peu (sadisme latent…) en pensant à vous qui vous gelez les noix :-p
C’est le nouvel an chinois. Bruit et bazar un peu partout. On verra ce soir si on arrive dormir… En attendant, c’est BeerLao, beignets de crevettes, bananes fourrées ^^.
Charles

ALLO, ALLO…. LAO, LAO…S

Smartphone-Echo-First-Dual-SIM-NoirCôté téléphonie, le Laos a bien du retard sur les pays voisins. Pas besoins donc de venir frimer avec un modèle de portable de la toute dernière génération. Le vieux modèle avec grosse carte SIM récupéré chez la grande tante sera tout aussi utile. En y glissant une carte SIM lao, les SMS coûteront trois fois moins cher. Comme il n’y a pas de possibilité d’échange de data sur le réseau de téléphone local vous serez donc privés de contact journalier avec vos amis Facebook. Plus gênant, nous ne pourrons non plus pas leur faire partager les joies de nos découvertes.

Côté pneus, c’est confirmé. Nous aurons des Tubeless et les gonfleurs ont été réceptionnés. Voilà donc un souci de matos mis à plat.

En ce qui concerne les kits de réparation : patience, patience. 3/4 d’une journée ont été nécessaires pour trouver un site de vente en ligne qui voulait bien les livrer en Belgique. Non, mais ! Sont vraiment à crever les mecs,

Mais quand on veut, on pneu et on a fini par trouver. Faut juste un peu de ténacité.

Mais compléter à chaque fois le formulaire pour n’apprendre seulement quasi à la fin du processus que la livraison est impossible a vraiment pompé pas mal de temps et nous les a, avouons-le, quand même un peu gonflé…!

S’ils ne se dégonflent pas d’ici là, nous serons normalement livrés vers le 23/01

JPB

Question de santé

C’est la faute aux femelles  : à écouter son toubib que seule la géolocalisation de l’OMS importe, il faut admettre les risques des problèmes d’estomac, d’intestin ou autres pour se protéger du palu.
aedesGD-tigresseA cette saison (sèche), moi je préfère l’élégance des longues manches et la frivolité des parfums soutenus au Deet pour échapper aux piqûres des femelles… moustiques bien évidemment.

Bon, bon les pilules : L’accord est par contre unanime sur la pharmacie de base du voyageur, agrémentée de quelques « bonbons » plus perso. A chacun ses goûts et ses couleurs.

Morale de l’histoire : Comme m’a dit mon chef, vous êtes tous piqués pour aller dans des coins pareils. Déjà  sous terre il fait noir et humide alors qu’à l’extérieur, c’est plein soleil ! Mais mettre les pieds où personne ne les a jamais posés est à ce prix !

JPB

Le matos collectif

C’est le moment de s’interroger : qui transporte quoi en plus dans ses bagages ? Véro est prête à ne prendre qu’un buff au lieu des trois prévus (pour assortir avec la couleur de ses lunettes !) pour faire du gain de poids … 138 g… il en faudra un peu plus. xbf-traversee

Paul se fade les 100 m de dynemaa à couper en morceaux et, ô joie des longues soirées d’hiver, à enfiler dans des AS :-) merci Flo ! On partagera à l’aéroport le butin pour que le bagage en soute n’excède pas les satanés 30 kg. Les licences sont ok pour tous (on espère !). Flo cherche un chargeur universel Lipo, Lead Li-ion. Tous le monde a appris par coeur le vocabulaire cartographique envoyé par Charles. Mega niaï tham nous voilà !

Les pneus

Le problème du moment tourne autour des pneus des 4X4. Un véhicule tout terrain ça crève sans cesse apparemment, et les spéléos en ont ras le bol de réparer, ça nuit à leur bonne humeur légendaire et au nombre de kilomètres à explorer.

5linksuspension432Jean-Pierre propose des kits de réparation à mèche. Ca féraille entre les messieurs, bien, mal, copie de fabrication, trop cher, trop cheap, fiabilité… bon, ils s’entendent hein. Et JP achète 3 beau kits pour pneus de 4X4  qui vont faciliter la vie des équipes.
Et soudain l’angoisse folle, le doute, la panique !  qui balaie 15 jours de tergiversations  internes : et SI les pneus avaient une chambre à air et n’étaient pas tubless ?? Nan mais ça va le faire, on reste zen et on respire. Les rustines ne seront que pour les bateaux gonflables, promis.

Les préparatifs

entree-xbfPlus que deux mois avant le départ : les billets d’avion sont réservés, les 4×4 loués, les autorisations d’explorer dans la poche, tous les explorateurs vaccinés, leur permis de conduire internationalisé. Reste à compter les mousquetons, les km de cordes, les bateaux gonflables et increvables, les kits de réparation anti crevaison. Choisir sa tente auto portante et non envahissante, ses bidons vraiment étanches, coller des étiquettes sur ses piles lithium … trois fois rien avant la grande aventure.